Door: Team Mensenlinq in Uitvaart

Vrouwelijke dragers van doodskisten nog steeds niet gewoon

Voormalig kraamverzorgster Gea Westerdijk (62) uit Roodeschool is al bijna vijftien jaar één van de dragers in een team van vrouwen, dat doodskisten op begrafenissen en crematies in de provincie Groningen draagt. „Het is nog steeds bijzonder als vrouwen de kist van een overledene dragen”, zegt ze. „Er zijn niet zoveel vrouwelijke dragers in Nederland.”

,,We horen vaak ook terug dat mensen positief verrast zijn als ze op een uitvaart zien dat vrouwen de kist dragen. Het geeft een heel andere sfeer. Traditioneel is het in dorpen op het Groninger platteland nog steeds zo, dat mannen in gepaste kleding de kist dragen. Of dat familieleden deze taken uitvoeren.”

Gea is in het vak gerold na een uitnodiging van een vriendin. „Ik was er helemaal niet mee bezig maar besloot het toch te doen. Een uitdaging vond ik. Zeker omdat ik in het verleden kraamverzorgster ben geweest en dan bij het begin van een leven ben. Nu op latere leeftijd draag ik zorg voor het afscheid van het leven van een mens. De cirkel is dan rond.”

Kwetsbaar
De eerste begrafenis met het dragersteam ‘Alethia’ weet Gea zich nog goed te herinneren. „Dat is dan toch wel spannend. Je wilt het goede doen. Het was de begrafenis van een man, die met paard en wagen naar een kerk in Groningen is gereden. Vroeger, in zijn leven, was deze man een stoere kerel, een echte zeebonk. Ik kan me nog herinneren dat ik zo was geraakt toen ik even in zijn kist keek. Van deze stoere man was niet zoveel meer over. Door een ziekte was hij zo weggeteerd en een heel ander mens geworden. Dan besef je dat je heel kwetsbaar bent.”

Op een uitvaart doen dragers er maar heel even toe, weet Gea. „Het zijn de momenten aan het begin, het indragen van de kist, bloemen neerleggen en mensen ontvangen – en het eind: het uitdragen van de kist naar het graf. Het is een opbouw met korte piekmomenten. Maar op deze momenten staan we op scherp. Het moet gebeuren en het moet vlekkeloos.”

Leenkist
Als een nieuwe vrouw zich aanmeldt bij het team van dragers gaat er een korte opleiding aan vooraf. „In de schuur heb ik een leenkist staan om mee te oefenen”, zegt ze. „Je moet echt wel een paar dingen weten om het goed te doen. Meestal wordt een uitvaartkist aan handvatten gedragen, die aan de zijkanten van een kist zijn gemonteerd. Het kan ook voorkomen dat we de kist, als mensen erom vragen, met touwen laten zakken. Dat vergt weer een andere aanpak. Verder dragen we de kist altijd met zes vrouwen, ongeacht het gewicht.”

Gea Westerdijk, die zelf klein van stuk is, zegt dat zij meestal voorop loopt. „De langere vrouwen sluiten de rij”, zegt ze. „Zo verdelen we het gewicht zo goed als mogelijk. Heel belangrijk is om met gelijke voet te beginnen met lopen en met elkaar in de pas te blijven, zodat we niet struikelen. Zo kunnen we in stijl de overledene naar zijn of haar graf dragen.”

Door Ellis van Wees

Vond je dit een nuttig artikel? Deel het:



herinerhen
HerinnerHen Blijvend in herinnering

We willen hen die we moeten missen blijven herinneren. Met een HerinnerHen houdt u het verhaal van uw overleden dierbare levend. Mensenlinq plaatst hun verhaal en foto in een dag- of weekblad en ook op de site van Mensenlinq.

Uitvaart Cake of champagne na de uitvaart?

Cake of champagne na de uitvaart?
Wat zijn de alternatieven en trends.

Voorbereiden op later Als de dood voor de dood

Ze was nog maar een jong meisje toen haar moeder plotseling stierf. In die tijd ging het gewoon zo: een snelle blik op je dode moeder en dan werd je weggetrokken, het was niet goed voor een kind daar bij te zijn en het leven gaat door, niet meer over hebben. Nu weten we gelukkig beter en worden kinderen zoveel mogelijk betrokken bij een stervensproces.

Rouw ’Ik heb tranen gelachen, onnozel gedaan en tenslotte tevreden, het licht uitgedaan’

Muzikale inspiratie voor uitvaart en rouw: de uitvaart van een vriend. ,,De muziek begint daar waar de macht van het woord stopt”, zei componist Richard Wagner. Muziek kan herinneringen opbrengen of troost bieden tijdens een uitvaart of rouwperiode. Je wilt graag dat het typerend is voor jou, of voor een dierbare die overleden is. Daarom […]

Coaching Gemis dat niet meer oplost.

Ik lees veel om me te blijven ontwikkelen op het gebied van verliesverwerking. Een opmerking die ik in een aantal interviews tegenkwam in de afgelopen periode van achterblijvende ouders was: “Nooit kun je je trots zijn over de kinderen met hem of haar delen”. Het is een thema dat in je leven altijd blijft terugkomen. […]

Rouw Wat zijn goede voornemens voor iemand die rouwt?

Het einde van het jaar is een typisch moment dat we weer gaan nadenken over de voornemens voor het nieuwe jaar. De één neemt het heel serieus en maakt er een lijstje van, waar de ander er minder waarde aan hecht of de plannen halverwege januari al laat varen. Wat jouw beweegredenen ook mogen zijn, deze goede voornemens kun je overwegen als je in rouw bent.

In memoriam Deze bekende Friezen overleden in 2020

In 2020 namen we afscheid van bekende politici, kunstenaars, sporters en ondernemers in Friesland en binnen- en buitenland. Een overzicht van de prominenten die ons dit jaar ontvielen. Januari 4 Jan Doeksen (84), Baaiduinen, 7 Sjoerd de Vries (78), Leeuwarden, kunstenaar 12 Aart Staartjes (81), Dronryp, acteur 12 Kees Dijker (57), Maastricht, gitarist Kobus Gaat Naar Appelscha 12 Klaas Bijleveld (78), […]

Nieuws Amerikaanse zanger Johnny Nash overleden.

Johnny Nash is onder meer bekend van de hit ‘I Can See Clearly Now’, die later werd gecoverd door Ray Charles en Lee Towers. De Amerikaanse zanger Johnny Nash is op 80-jarige leeftijd overleden in zijn woning in Houston. Dat heeft zijn zoon, Johnny Nash III, bevestigd. De zanger is vooral bekend van de hit […]

Uitvaart ‘Corona-uitvaarten’: laveren tussen emotie en realiteit

Corona, een woord dat ik alleen kende van een bekend biermerk, maar niet van een virus dat de hele wereld momenteel in zijn greep houdt. Een vreselijk virus dat letterlijk levens verwoest.

Nieuws ‘Uitvaart met aanpassingen bij overlijden door corona’

Hoewel er in Nederland nog niemand is overleden aan het coronavirus krijgen uitvaartondernemers veel vragen over de mogelijke gevolgen van het virus. Het afscheid van iemand die aan het virus is overleden vraagt volgens uitvaartondernemer Monique Houtzager van In Memoriam Uitvaarten uit Weesp zeker aanpassingen van de nabestaanden.