Door: Team Mensenlinq in Uitvaart

Vrouwelijke dragers van doodskisten nog steeds niet gewoon

Voormalig kraamverzorgster Gea Westerdijk (62) uit Roodeschool is al bijna vijftien jaar één van de dragers in een team van vrouwen, dat doodskisten op begrafenissen en crematies in de provincie Groningen draagt. „Het is nog steeds bijzonder als vrouwen de kist van een overledene dragen”, zegt ze. „Er zijn niet zoveel vrouwelijke dragers in Nederland.”

,,We horen vaak ook terug dat mensen positief verrast zijn als ze op een uitvaart zien dat vrouwen de kist dragen. Het geeft een heel andere sfeer. Traditioneel is het in dorpen op het Groninger platteland nog steeds zo, dat mannen in gepaste kleding de kist dragen. Of dat familieleden deze taken uitvoeren.”

Gea is in het vak gerold na een uitnodiging van een vriendin. „Ik was er helemaal niet mee bezig maar besloot het toch te doen. Een uitdaging vond ik. Zeker omdat ik in het verleden kraamverzorgster ben geweest en dan bij het begin van een leven ben. Nu op latere leeftijd draag ik zorg voor het afscheid van het leven van een mens. De cirkel is dan rond.”

Kwetsbaar
De eerste begrafenis met het dragersteam ‘Alethia’ weet Gea zich nog goed te herinneren. „Dat is dan toch wel spannend. Je wilt het goede doen. Het was de begrafenis van een man, die met paard en wagen naar een kerk in Groningen is gereden. Vroeger, in zijn leven, was deze man een stoere kerel, een echte zeebonk. Ik kan me nog herinneren dat ik zo was geraakt toen ik even in zijn kist keek. Van deze stoere man was niet zoveel meer over. Door een ziekte was hij zo weggeteerd en een heel ander mens geworden. Dan besef je dat je heel kwetsbaar bent.”

Op een uitvaart doen dragers er maar heel even toe, weet Gea. „Het zijn de momenten aan het begin, het indragen van de kist, bloemen neerleggen en mensen ontvangen – en het eind: het uitdragen van de kist naar het graf. Het is een opbouw met korte piekmomenten. Maar op deze momenten staan we op scherp. Het moet gebeuren en het moet vlekkeloos.”

Leenkist
Als een nieuwe vrouw zich aanmeldt bij het team van dragers gaat er een korte opleiding aan vooraf. „In de schuur heb ik een leenkist staan om mee te oefenen”, zegt ze. „Je moet echt wel een paar dingen weten om het goed te doen. Meestal wordt een uitvaartkist aan handvatten gedragen, die aan de zijkanten van een kist zijn gemonteerd. Het kan ook voorkomen dat we de kist, als mensen erom vragen, met touwen laten zakken. Dat vergt weer een andere aanpak. Verder dragen we de kist altijd met zes vrouwen, ongeacht het gewicht.”

Gea Westerdijk, die zelf klein van stuk is, zegt dat zij meestal voorop loopt. „De langere vrouwen sluiten de rij”, zegt ze. „Zo verdelen we het gewicht zo goed als mogelijk. Heel belangrijk is om met gelijke voet te beginnen met lopen en met elkaar in de pas te blijven, zodat we niet struikelen. Zo kunnen we in stijl de overledene naar zijn of haar graf dragen.”

Door Ellis van Wees

Vond je dit een nuttig artikel? Deel het:



herinerhen
HerinnerHen Blijvend in herinnering

We willen hen die we moeten missen blijven herinneren. Met een HerinnerHen houdt u het verhaal van uw overleden dierbare levend. Mensenlinq plaatst hun verhaal en foto in een dag- of weekblad en ook op de site van Mensenlinq.

Uitvaart Cake of champagne na de uitvaart?

Cake of champagne na de uitvaart?
Wat zijn de alternatieven en trends.

Nieuws Diego Maradona (60) overleden na hartstilstand

De voormalige stervoetballer Diego Maradona is op 60-jarige leeftijd overleden. De Argentijnse volksheld stierf na een hartstilstand. Dat melden diverse nationale en internationale media. Maradona werd op 2 november in een ziekenhuis in La Plata opgenomen met een gammele gezondheid. Bij hem werden verschijnselen van bloedarmoede en uitdroging geconstateerd. Een gevolg van psychische klachten, aldus […]

Rouw Rouwverwerking. Hoe ga je om met de dood van een dierbare?

Gevoelens van rouw worden door de meeste mensen automatisch gekoppeld aan de dood van een dierbare. Maar ook het verlies van een huwelijk of vriendschap, werk of gezondheid kan rouw veroorzaken. Voor veel mensen is de dood van een dierbare echter een van de meest ingrijpende en verdrietigste gebeurtenissen in het leven.

Nieuws Italiaanse WK-held Paolo Rossi (64) overleden

In Italië is op 64-jarige leeftijd Paolo Rossi overleden. Hij was een van de legendarische sterren van de Italiaanse voetbalgeschiedenis. In 1982 had hij een groot aandeel in de wereldtitel van Italië in de WK-eindronde in Spanje, waar hij met zes goals topscorer werd. Het leverde hem in Italië de liefkozende bijnaam ‘Pablito’ op.

Rouw Tastbare herinnering meegeven voor na uitvaart

Vaak ga je na een bruiloft of een kinderfeestje naar huis met een klein bedankje, iets om de dag te kunnen blijven herinneren. Toen Iris Reek na de uitvaart van haar beste vriendin met lege handen naar huis ging, begon ze daar over na te denken. Iris: ,,Aan het einde van een leven wil ik graag een herinnering in huis hebben.’’ En zo kwam ze uit bij RememberBox.

Rouw Vijf tips om een prachtig kaartje te schrijven voor iemand die rouwt.

De rouw na het verlies van een dierbare is een moeilijke periode. Zeker in deze tijd met een lockdown en coronamaatregelen. Door kleine, betekenisvolle gebaren kunnen we er toch voor elkaar zijn. Een mooie manier om je medeleven te tonen, is door het sturen van een kaartje. Maar… Wat moet je in dat kaartje schrijven? Met deze vijf tips schrijf je een prachtige kaart voor iemand die rouwt.   Maak je […]

Nieuws Danser en choreograaf Jens van Daele overleden

Choreograaf en voormalig danser Jens van Daele is zondag in Arnhem overleden, 48 jaar oud. Dat meldt zijn zakelijk leider. De in België geboren kunstenaar werkte bij het Ballet Royal Wallonie, Introdans, het Canadese O Vertigo Dance, Conny Janssen Danst, Rogie & Company en Club Guy & Roni.

In memoriam Tattookoning van de stad is uitgetekend

In de tijd dat tatoeages nog toebehoorden aan zeebonken, hoeren en criminelen, zat Tattoo Karel al in het vak. Onbekende wereld Als jongetje van elf drukte Ton Tonkens zijn neus tegen het raam van de winkel van Tattoo Karel aan de Nieuwstad. Tatoeëren bestond nog nauwelijks, zeker niet in Groningen en de kleine Tonkens was […]

Voorbereiden op later Irene Otto helpt vrouwen na hun miskraam: ‘De kinderwens blijft en wordt vaak nog sterker’

Van alle vastgestelde zwangerschappen loopt 10 tot 15 procent uit op een miskraam. Dit kan voor vrouwen een vreselijke ervaring zijn, waar naast verdriet ook rouw, schuldgevoelens, angst of jaloezie bij komt kijken. Irene Otto is psychosociaal therapeut en begeleidt vrouwen na hun miskraam. Irene: ,,Rouw om een miskraam is anders, omdat je niks fysieks hebt om afscheid van te nemen.’’