Door: Team Mensenlinq in In memoriam

Klaas Koornstra, een journalist op zíjn manier

Wie hem niet kende, draaide geheid het hoofd om als Klaas Koornstra voorbij liep. Een Fransoos in Borger? Een verdwaalde excentriekeling? Nee, het was Klaas. Zeker voor Drentse begrippen geen alledaagse verschijning, met zijn wijd uitstaande, borstelige kroeshaar. En daar bovenop die alpinopet, alsof hij het ontembare toch een beetje wilde temmen. In werkelijkheid verborg de pet zijn kale kruin.

Kenmerkend was ook de rode camper waarmee hij zich verplaatste. Een zogeheten six-pack: een pick-up met opbouw. Hij bewaarde het vehikel niet alleen voor vakanties, maar reed ermee door het dorp, naar de supermarkt én naar het gemeentehuis. Daar deed hij als correspondent verslag van de politieke vergaderingen. Ook voor andere gebeurtenissen die een verhaal waard waren, rukte hij uit. Zijn stukjes verkocht hij onder meer aan het plaatselijke huis-aan-huisblad Week In Week Uit, regionale dagbladen en soms ook de landelijke.

Paniekaanvallen plaagden hem sinds hij 28 jaar was

Koornstra had een eigen persbureau, Persbureau Regio Noord, en deed de verslaggeverij op zijn eigen manier. Noodgedwongen. Hij was een journalist met een ‘handicap’. Paniekaanvallen plaagden hem sinds hij 28 jaar was en noopten hem te stoppen met zijn eerdere werk als hoofd ontwikkeling bij Philips Stadskanaal. Daar was hij aan de slag gegaan direct na zijn opleiding aan de Hogere en Middelbare Technische School voor Elektronica in Hilversum. Vanuit Hilversum nam hij zijn liefje Maria Knoppert mee terug naar Borger, met wie hij trouwde en twee kinderen kreeg: Klaas (nu 47) en Johan (45).

Koornstra had agorafobie, ook wel pleinvrees genoemd, en kon niet tegen massa’s mensen. Door zijn ziekte veranderde hij van een sociaal persoon, die gitaar speelde in meerdere bandjes (popgroep Canyon en dansorkest Back Dog), in iemand die liever op zichzelf was. ,,Als wij boodschappen deden, was hij soms ook ineens weg’’, vertelt zoon Johan. ,,Dan stonden wij bij de kassa en dachten: Hé, waar is pa? Dan was hij naar buiten gegaan om rustig te worden.’’

Correspondent vanuit een bestelbusje

Het was Koornstra’s goede vriend Jan Slomp, oprichter van Week In Week Uit, die hem aanzette tot de schrijverij. Dat werk lag Koornstra wel. Hij was geen interviewer, maar een observeerder. Hij liet mensen praten, registreerde wat er gebeurde, en fabriceerde daar een artikel van. Hij had een goed geheugen. Wanneer een politicus een rare draai maakte en iets zei wat haaks stond op eerdere uitspraken, viel hem dat onmiddellijk op.

Na verloop van tijd besloot Koornstra een bestelbusje te kopen en dat om te bouwen tot mobiel kantoor. Zo kon hij waar hij ook was, zijn stukjes direct doorsturen. Met zijn elektronica-kennis was het inrichten geen probleem. ,,Mijn vader had ook als een van de eersten hier een mobiele telefoon. Een enorm bakbeest’’, lacht Johan.

Dicht bij de deur, dan kon hij zo naar buiten

Als Koornstra door een aanval niet in staat was om zelf ergens naartoe te gaan, stuurde hij zijn vrouw op pad met een recorder. Het schrijven deed hij dan later, wanneer hij dat weer aan kon. Niet zelden was dit diep in de nacht. Op bijeenkomsten zat hij dicht bij de deur. Mocht de paniek toeslaan, dan kon hij zo naar buiten. ,,Dan belde hij de volgende dag achter het nieuws aan’’, zegt Johan.

Wat hem hielp ontspannen, was het product dat hij van huis uit kende: alcohol. Koornstra en zijn zus waren kinderen van een Borgerder groothandelaar in drank. Als kind hielp Klaas soms mee het spul rond te brengen, met paard en wagen in de begintijd. De sterkte van wat hij dronk, bouwde Koornstra in de loop van de jaren wel af. Cola met jenever werd rode wijn en dat ging weer over in bier. Johan: ,,Pa had gelukkig geen kwade dronk. Maar het deed zijn gezondheid natuurlijk geen goed. Hij rookte ook en moest op zijn 54e al een meervoudige bypass-operatie ondergaan.’’

Een hele rij kookboeken, om voor zijn kinderen eten te koken

Na dertien jaar liep het huwelijk van Klaas en Maria op de klippen. De kinderen bleven om de week in de weekeinden komen; later alleen nog in de schoolvakanties. Maria was met de jongens terug verhuisd naar Hilversum. Johan: ,,Onze vader zorgde goed voor ons, maar voor zichzelf minder. Eten koken? Nee, dan pakte hij wel een boterham. Maar als wij kwamen, kookte hij altijd. Hij leerde het zichzelf aan. Hij had een hele rij kookboeken en probeerde de recepten één voor één uit. Naderhand schreef hij erbij wat wij ervan vonden. ‘Niet te vreten’, stond er dan. Met een kruis door het recept. Meestal was het lekker trouwens.’’

Volgens Johan was zijn vader, die in Janny Appeldorn een nieuwe liefde vond, geen doorsnee-vader. Samen muziek maken, dát vond hij geweldig. Hij had zijn voormalige werkkamer omgebouwd tot studio.

Uren in de muziekstudio

,,We hebben daar heel wat uren doorgebracht. Spoortje voor spoortje namen wij het op: mijn vader deed basgitaar, leadgitaar en slaggitaar; ik keyboard en zang. Ik heb de opnames nog. Opvoeden was verder niet zo zijn ding. Hij was sowieso een man van weinig woorden. Maar hij vond het wel heel belangrijk dat wij bepaalde normen en waarden mee kregen. Hoe je moest omgaan met andere mensen en andere geloven en dat de wereld meer is dan de bubbel ‘Borger’. Hij liet ons daarom elke dag zowel het Nederlandse als het Duitse journaal zien.’’

Toen hij bijna zestig jaar was, stopte hij met zijn werk als journalist. De afgelopen jaren ging het bergafwaarts met Koornstra, die in 2012 zijn geliefde Janny had verloren en een spierziekte kreeg. Het was uiteindelijk een bacterie die hem velde. De uitvaart was conform zijn wens: kort en zonder uitgebreide toespraak. Laat die poespas maar achterwege, had hij gezegd, en drink er later maar een keer een borrel op. En zo is het ook gebeurd.

Dit artikel is geplaatst in DvhN van 18-11-2019.

Vond je dit een nuttig artikel? Deel het:



herinerhen
HerinnerHen Blijvend in herinnering

We willen hen die we moeten missen blijven herinneren. Met een HerinnerHen houdt u het verhaal van uw overleden dierbare levend. Mensenlinq plaatst hun verhaal en foto in een dag- of weekblad en ook op de site van Mensenlinq.

Uitvaart Cake of champagne na de uitvaart?

Cake of champagne na de uitvaart?
Wat zijn de alternatieven en trends.

Nieuws Geliefde boswachter Jenny van Leeuwen plotseling overleden

Boswachter Jenny van Leeuwen (41), een van de bekendste gezichten van Staatsbosbeheer in Den Haag, is gisteren plotseling overleden. Dat meldt Staatsbosbeheer vandaag.

Uitvaart Bredere kisten en ruimere ovens: de uitvaartbranche beweegt mee met een steeds zwaardere bevolking

Bijna 15 procent van de Nederlanders is obees. Uitvaartkisten en ovendeuren worden breder. Het toenemende gewicht van Nederlanders noopt de uitvaartbranche tot aanpassingen. Fabrikanten verbreden hun uitvaartkisten, professionele kistdragers komen soms met zijn achten in plaats van met zijn zessen, en crematoria installeren ovens met bredere deuren. Dat blijkt uit gesprekken van NRC met tientallen medewerkers uit […]

Portriat of love
Rouw Lydia Jansen schildert portretten: ‘Mijn moeder kon geen mooi portret van oma vinden, dus schilderde ik één’

Je trekt kastjes en fotoboeken open, op zoek naar die ene foto. De perfecte foto om je dierbare te herinneren. Maar je kunt niks vinden. Zoveel mooie herinneringen samen, maar geen foto die laat zien wie hij of zij écht was. Daar zag kunstenares Lydia Jansen een gat in de markt en begon ze met ‘Portretten van liefde’. Lydia: ,,Ik hoef niet iemands volledige verhaal […]

Voorbereiden op later ‘Niemand mag alleen sterven’

Bij de koffieautomaat in de gang van het Hospice Gasthuis in de stad Groningen staat een man op leeftijd met twee kopjes cappuccino in zijn hand. Hij is even langs gekomen om zijn broer te bezoeken die op sterven ligt in één van de zes kamers van het hospice. „Mijn broer is hier al een paar maanden. De dokters hebben hem opgegeven”, vertelt hij. „We hebben hem hier gebracht, want de verwachting was dat hij nog maar een paar weken te leven had. Het is wonderbaarlijk dat hij er nog is. De zorg van de vrijwilligers doet hem goed. Het gaat beter met hem sinds hier verblijft.”

Nieuws Bart Ormel uit Breda op 19-jarige leeftijd overleden na tragisch ongeval in Valencia

De 19-jarige Bart Ormel uit Breda is op 15 oktober overleden na een tragisch ongeluk in de Spaanse stad Valencia. Dat meldt voetbalvereniging Beek Vooruit op hun website.

Nieuws Zanger Trini Lopez overleden aan gevolgen van coronavirus.

Zanger Trini Lopez is in zijn woonplaats Los Angeles op 83-jarige leeftijd overleden. De Amerikaanse zanger, die in 2013 tijdens concerten van André Rieu nog in Nederland optrad, stierf aan de gevolgen van het coronavirus. Lopez werd in 1937 in de Texaanse stad Dallas geboren als Trinidad Lopez III. Zijn beide ouders kwamen uit Mexico. […]

In memoriam Jan Pastoor wilde een betrouwbaar bestuurder zijn en was wars van politieke spelletjes

Met Jan Pastoor is dinsdag een Drentse bestuurder van de oude stempel overleden. Hij vond vooral dat de overheid betrouwbaar moest zijn en was wars van politieke spelletjes.

Jan Pastoor is 84 jaar oud geworden. Hij was tot 2007 nog actief als Eerste Kamerlid voor het CDA. Daarvoor was hij gedeputeerde in Drenthe, waar hij vooral bekend werd met de gemeentelijke herindeling, waarbij de provincie terugging van 34 gemeenten naar 12.

Nieuws Astronaut Al Worden, meest afgezonderde mens ooit, overleden

De Amerikaanse astronaut Al Worden is op 88-jarige leeftijd overleden. Hij maakte deel uit van de maanmissie Apollo 15 in 1971. Terwijl zijn reisgenoten David Scott en James Irwin afdaalden naar de maan en daar rondwandelden, bleef hij in een baan rond de maan op ze wachten.