Nieuws

Fernando Ricksen na slopende ziekte overleden

Fernando Ricksen is vandaag op 43-jarige leeftijd overleden. Hij leed sinds 2013 aan de spierziekte ALS. Hij bracht de laatste maanden van zijn leven door in Schotland waar Ricksen, liggend in een bed, werd verzorgd in een hospice.

Daar kwam hij terecht nadat hij bij één van de vele benefietavonden die supporters van Rangers voor hem organiseerden, was flauwgevallen. Bij Rangers groeide hij vooral na zijn actieve periode als voetballer uit tot een icoon. Vanuit Spanje bezocht zijn vrouw Veronika en zijn dochter Isabella hem regelmatig. Hij kon alleen nog communiceren via een spraakcomputer.

Publiekelijk maakte hij het lijden aan de slopende ziekte die hem uiteindelijk van het leven beroofde eigenlijk onverwacht. Want de redactie van De Wereld Draait Door wist in 2013 ook niet dat de voetballer, die die avond zijn biografie zou gaan presenteren, moeilijk uit zijn woorden kon komen. Dat kwam door de neurologische ziekte ALS. Een ziekte die uiteindelijk leidt tot verlamming van de ademhalingsspieren.

Feitelijk was Ricksen sinds die dag in 2013 bezig met een grootse afscheidstournee langs alle plekken in de voetbalwereld die hij zelf liefhad en andersom. Ook om de ziekte op de kaart te zetten. Zo wilde hij dat zelf. Er verschenen magazines, websites en er werden documentaires gemaakt.

Groots was meerdere keren het onthaal bij Rangers uit Glasgow, de club waar hij het langst speelde. Telkens waren er ontmoetingen met beroemdheden. Tot aan Cristiano Ronaldo, Lionel Messi, Johan Cruijff en Sepp Blatter aan toe. Ricksen was altijd strijdbaar en zei over zijn ziekte: ,,Ooit zal iemand de eerste zijn die deze verschrikkelijke ziekte verslaat én overleeft. Laat ik die persoon dan maar zijn.” Dat werd hij niet.

Advertentie

Advertentie