Door: Team Mensenlinq in Achter de deuren van de dood

Uitvaartspeelgoed

Er hangt een zweem van mysterie en onbekendheid rondom het werken in de uitvaartbranche. Alles rondom de dood is sowieso voor veel mensen een lastig onderwerp, laat staan als je er je beroep van hebt gemaakt. Wat beweegt iemand om het laatste afscheid van een persoon als werkterrein te hebben? Wat houdt het vak in? Is het een roeping, een bewuste keuze? Wat betekent het voor je persoonlijke leven als je in de uitvaartbranche werkt? In deze serie spreekt Cick Geers met mensen die hun werk uitvoeren rondom de dood. 

Tijdens zijn HBO-studie wist Richard Hattink (1982) het eigenlijk al: de uitvaartbranche zou zijn werkterrein worden. Als studentdrager maakte hij zijn eerste stappen in deze wereld. Toen na zijn afstuderen bleek dat er niet direct een baan voorhanden was als onderwijzer, was de stap naar het uitvaartcentrum snel gemaakt: Richard trad in dienst als algemeen assistent. ‘Dit bevestigde mijn gevoel; ik wist dat dit mijn richting was. Ik zocht naar een manier om het te kunnen combineren met mijn andere passie: pedagogiek, waarvoor ik in 2011 een master-opleiding afrondde’, vertelt Richard wanneer ik hem spreek op een zonnige vrijdagmiddag in oktober.

Toch duurde het nog even voordat hij aan die combinatie uiteindelijk vorm kon geven. Richard vond een baan in het basisonderwijs en werd daar in 1 jaar geconfronteerd met het overlijden van twee leerlingen, een ouder van een van zijn leerlingen en een stagiaire. ‘Ik merkte dat het lastig was voor kinderen om hiermee geconfronteerd te worden en vroeg me af  op welke manier je kinderen kunt helpen om te gaan met rouw, verdriet en verlies. Toen ontstond bij mij het idee van het uitvaartspeelgoed’.

Het principe van Uitvaartspeelgoed gaat uit van het kinderen spelenderwijs meenemen in het verwerken van een verdrietige situatie. Het kind creëert met bouwsteentjes en speelgoedfiguurtjes bijvoorbeeld een uitvaartsituatie. Het uitvaartspeelgoed bestaat uit bouwsteentjes om bijvoorbeeld een aula, uitvaartcentrum of begraafplaats te bouwen, een rouwauto, rouwkoets en huilende poppetjes. Het uitvaartspeelgoed sluit aan op soortgelijke reeds bestaande bouwsteentjes en vermengt dus met het eigen speelgoed. ‘Kenmerkend voor kinderen is dat zij door te spelen ervaringen verwerken. Ze spelen gebeurtenissen na en stellen tijdens het spel de vragen die in hen opkomen. Het bouwen met de steentjes en het spelen met de poppetjes geeft ze veiligheid. Volwassenen storten zich vaak op hun werk wanneer ze rouwen; dat geeft houvast. Kinderen in rouw doen ook iets waar zij zich aan vast kunnen houden: ze spelen’, verduidelijkt Richard.  Richard geeft uitvaartondernemers die iets willen gaan doen met het uitvaartspeelgoed een training om op een goede manier het speelgoed te introduceren bij de kinderen. Verder wordt het rouwspeelgoed professioneel gebruikt door kinderpsychologen en pedagogen’.

Op mijn vraag hoe de reacties op zijn uitvinding zijn, aarzelt Richard even. ‘Dat is tweeledig. Het taboe rond de dood is er nog echt. Sommige mensen vinden mijn speelgoed gek of luguber. Maar wanneer ik ze uitleg wat spelen voor kinderen betekent en welke rol het speelgoed kan hebben in de rouwverwerking, veranderen ze vaak van mening. Daarnaast krijg ik ook veel positieve reacties. Ik ben dan ook blij dat het uitvaartspeelgoed aanslaat. Ik heb zelf nooit contact met de eindgebruikertjes van mijn product, maar ik hoor wel vaak terug dat het echt geholpen heeft. Dat geeft me voldoening’.

Alhoewel Richard zich realiseert dat zijn speelgoed terecht komt bij kinderen die net een verlies hebben geleden, raakt het hem zelf niet. ‘Ik raak er juist door gemotiveerd om meer en meer te ontwerpen wat kinderen in verdrietige situaties kan helpen. Het is mijn overtuiging dat kinderen een eigen manier van rouwen mogen en kunnen hebben. Mijn speelgoed kan hierbij helpen. Dat is dan toch alleen maar mooi?’

Vond je dit een nuttig artikel? Deel het:



herinerhen
HerinnerHen Blijvend in herinnering

We willen hen die we moeten missen blijven herinneren. Met een HerinnerHen houdt u het verhaal van uw overleden dierbare levend. Mensenlinq plaatst hun verhaal en foto in een dag- of weekblad en ook op de site van Mensenlinq.

Uitvaart Cake of champagne na de uitvaart?

Cake of champagne na de uitvaart?
Wat zijn de alternatieven en trends.

In memoriam Onderduiker Bennie Kosses overleden

Vijftien mensen op een kluitje. Ondergedoken bij familie Drenth in Stadskanaal. Ben Kosses was er een van. Hij overleed dinsdag, op 94-jarige leeftijd.

Nieuws Zoon Melissa Etheridge op 21-jarige leeftijd overleden aan verslaving pijnstillers

De zoon van de Amerikaanse singer-songwriter Melissa Etheridge is overleden. Haar woordvoerder maakte het overlijden van Beckett Cypher bekend via Twitter. De jongeman was verslaafd aan pijnstillers.

Nieuws Welke besmettingsrisico’s brengt het coronavirus mee bij overledenen?

Het coronavirus heeft in Nederland tot dinsdag 24 maart 213 dodelijke slachtoffers gemaakt. De gemiddelde leeftijd van de overledenen is 82 jaar. Hoewel het risico op besmetting klein is, zijn er toch belangrijke adviezen voor fysiek contact met een overledene.

Coaching Aan het werk na het overlijden van een dierbare

Het was stil in de familiekamer op de Intensive Care. Mijn gedachten vlogen alle kanten op. We waren nog maar even geleden met loeiende sirenes naar het ziekenhuis gereden. De situatie was ernstig, hoe zou het verder gaan?

Nieuws Oud-scheidsrechter Frans Derks overleden.

Frans Derks is overleden in zijn woonplaats Breda. De markante oud-scheidsrechter, die van 1956 tot 1978 in de Eredivisie floot, is 89 jaar geworden. Derks is na een kort ziekbed overleden, vertelde een neef van de voormalig arbiter . Vorig jaar was Derks nog te gast bij het televisieprogramma De Wereld Draait Door, omdat er een aflevering […]

Nieuws Jackass-ster Stevie Lee onverwacht overleden

De Amerikaanse Stevie Lee, bij het grote publiek bekend als Puppet the Psycho Dwarf uit Jackass, is op 54-jarige leeftijd overleden. Dat maakt zijn familie bekend via een GoFundMe-pagina die werd opgezet om zijn begrafenis te kunnen betalen. De doodsoorzaak is voorlopig onduidelijk, al laat de familie weten dat het ‘onverwacht’ is. Hij was geliefd bij […]

In memoriam Jan van Akke, kleurrijk verteller

Wanneer krant of tv weer eens naar Terschelling afreisde om over het oorspronkelijke eilander leven te berichten, dan moest het al raar lopen als ze niet bij Jan Zorgdrager in Hoorn terechtkwamen. Hij was de verteller bij uitstek van kleurrijke verhalen over zaken als het kerkelijk leven, de burenorganisatie in de oostelijke dorpen en de eilander natuur.

Rouw Zussen

Tijdens mijn vrijwilligerswerk in het Hospice, leerde ik een wijze les. Een les die ik nooit meer zal vergeten en die ik me, bij ieder verdrietig afscheid, herinner.