Door: Team Mensenlinq in Achter de deuren van de dood

De relatiebeheerder

Er hangt een zweem van mysterie en onbekendheid rondom het werken in de uitvaartbranche. Alles rondom de dood is sowieso voor veel mensen een lastig onderwerp, laat staan als je er je beroep van hebt gemaakt. Wat beweegt iemand om het laatste afscheid van een persoon als werkterrein te hebben? Wat houdt het vak in? Is het een roeping, een bewuste keuze? Wat betekent het voor je persoonlijke leven als je in de uitvaartbranche werkt? In deze serie spreekt Cick Geers met mensen die hun werk uitvoeren rondom de dood. 

‘Een mooi mens met passie voor haar vak’, dat is wat ik denk wanneer ik tegen het middaguur afscheid neem van Claire van der Straaten, relatiebeheerder op de Natuurbegraafplaats Hillig Meer in het Drentse Eext. Eerder die ochtend ontmoet ik Claire in het bijzondere ontvangsthuis. Het prachtige uitzicht over het landgoed en de wilde tuin ontroert me. Er komt meteen een soort rust over me heen. We hebben een bijzonder gesprek waarin Claire vertelt over haar werk; ze is actief betrokken bij het proces dat mensen doormaken wanneer ze op zoek gaan naar hun laatste rustplaats in de natuur. Ze voert adviesgesprekken, zoekt samen met de betreffende persoon een plek uit, ondersteunt het voorbereiden van de uitvaart en faciliteert ook de uiteindelijke uitvaart in samenspel met de uitvaartbegeleider.

Na de start van haar carrière, in de zorg, en een korte uitstap naar het bedrijfsleven, stapt Claire enkele jaren geleden de uitvaartwereld in. Ze gaat aan de slag als uitvaartverzorger en maakt in die hoedanigheid kennis met Natuurbegraafplaats Hillig Meer. In 2014 wordt ze benaderd om daar de rol van relatiebeheerder op zich te nemen. ‘Ik vind het een voorrecht om mensen te begeleiden bij dat laatste stukje van hun leven en daarna tijdens hun uitvaart’, vertelt Claire. ‘Wanneer mensen voor het voldongen feit komen te staan dat zij binnen afzienbare tijd zullen gaan sterven, gebeurt er iets met hen en met hun naasten. Wanneer de keuze is gevallen op een natuurbegraafplaats, is het moment daar om een plekje te gaan uitkiezen. Waar wil ik straks mijn laatste rustplaats hebben? Hoe wil ik dat mijn afscheid verloopt? Samen met de persoon in kwestie en met de familie loop ik, na een uitgebreid gesprek, door het natuurgebied en kiezen zij een plek uit. Dit kan een enorm aangrijpend en indrukwekkend proces zijn; ik voel me dan ook vereerd dat ik hen  hierin mag bijstaan en adviseren. Claire kijkt even weg en vraagt dan: ‘Mag ik een voorbeeld geven?’ Ze vertelt vervolgens over de jonge moeder die, met haar dochter, voetje voor voetje door het natuurlandschap schuifelde. Ze zocht samen met haar dochter de plek uit waar ze begraven wilde worden. ‘Bij een boom bleven ze staan, dit moest de plek worden. De moeder gaf haar dochter een kus. Het was goed; er was rust’.

Ondanks het intieme moment waar Claire getuige van mag zijn, moeten er ook administratieve zaken geregeld worden. Ze bepaalt, met behulp van haar landmeetapparatuur, de coördinaten van de plek. Deze worden vastgelegd waarna de plaats gereserveerd wordt. ‘Na het overlijden wordt het graf gedolven op de plaats die de coördinaten aangeven’, legt Claire uit. Ze gaat verder: ‘De jonge vrouw waar ik net over sprak, overleed kort hierna. Na de uitvaart lag er een steen tussen het zand waarmee het graf weer toegedekt zou worden. Deze steen was tijdens het delven mee omhoog gekomen. De dochter wilde de steen graag meenemen. Laatst was ze hier; ze had de steen beschilderd en laten graveren. Dat raakt me… Ik zie het verdriet, maar merk tegelijkertijd ook dat het goed is. Moeder en dochter hebben het goed af kunnen ronden’. Claire loopt ook mee  tijdens de uitvaarten zelf. ‘Het is fijn om op een dusdanige manier een bijdrage te mogen leveren aan de uitvaart zodat het een afscheid wordt zoals de mensen dat gewild hebben. Ik heb mijn werk goed gedaan wanneer de persoon in kwestie het gevoel heeft gekregen dat het ‘straks’ allemaal goed is geregeld en dat het gaat zoals hij of zij het wil’. Dat ‘straks’ is overigens niet in alle gevallen op korte termijn; er zijn ook mensen die in goede gezondheid al een plekje willen reserveren of waarbij pas na het overlijden gekozen wordt voor een natuurbegrafenis. ‘Die gesprekken verlopen anders, niet minder bijzonder natuurlijk, maar ik ervaar wel verschil. Voor iedere situatie geldt dat tijd, ruimte en aandacht voor mij de belangrijkste zaken zijn. Tijd om stil te staan bij, ruimte om verbinding te maken met dat wat is, aandacht die helpend is’. Claire werkt fulltime bij Natuurbegraafplaats Hillig Meer; ze maakt onderdeel uit van een hecht team van circa 16 medewerkers. ‘We hebben veel aan elkaar, delen ervaringen en kunnen onze emoties bij elkaar kwijt’, vertelt ze.

Claire haalt even diep adem en haar blik gaat naar het prachtige natuurlandschap. ‘Ik ervaar het werken hier als verrijking van mijn eigen leven; het zet me regelmatig weer aan het denken waar het leven eigenlijk over gaat… Onze houtbewerkster die de boomschijven (de grafmonumenten op Hillig Meer, red.) ook beitelt verwoordde het krachtig: ‘meebewegen met mensen in moeilijke tijden, het mooiste wat er is…. ‘In die woorden kan ik mij helemaal vinden, ik voel me verbonden met alles waar Hillig Meer voor staat. Dat maakt dat ik hier op mijn plek ben’.

Vond je dit een nuttig artikel? Deel het:



herinerhen
HerinnerHen Blijvend in herinnering

We willen hen die we moeten missen blijven herinneren. Met een HerinnerHen houdt u het verhaal van uw overleden dierbare levend. Mensenlinq plaatst hun verhaal en foto in een dag- of weekblad en ook op de site van Mensenlinq.

Uitvaart Cake of champagne na de uitvaart?

Cake of champagne na de uitvaart?
Wat zijn de alternatieven en trends.

Rouw Senang

Het is nog vroeg als ik gerommel hoor in de keuken. Kleine kindervoetjes stommelen vervolgens de trap op. Mijn vriendin opent de deur van de slaapkamer en gebaart me dat ik moet doen alsof ik slaap. Ik doe snel mijn ogen dicht en hoor mijn kleine schat zachtjes tegen haar mama zeggen: ‘Ssttt, papa slaapt […]

Malik Abdul Baset
Nieuws Voormalig lid van hiphopgroep The Roots overleden

Malik Abdul Baset, een van de oorspronkelijke leden van The Roots, is woensdag op 47-jarige leeftijd overleden. De rapper maakte tot 1999 deel uit van de Amerikaanse hiphopformatie. Het nieuws is door Ahmir ‘Questlove’ Thompson en Tariq ‘Black Thought’ Trotter bevestigd. “Hij was een van de meest getalenteerde mc’s”, zeggen ze over Baset. De oorzaak […]

Online onsterfelijkheid ‘De puzzel van het leven van Sascha* kan worden ingevuld’.

Zo omschrijft Mieke* alle beelden, filmpjes, berichtjes en bestanden die uit de telefoon van haar overleden dochter tevoorschijn zijn gekomen. Ze heeft ze nog niet allemaal bekeken, maar de wetenschap dát ze er naar kan kijken, geeft haar rust.

Nieuws Tekenaar van Michel Vaillant-strips Jean Graton (97) overleden

Striptekenaar Jean Graton is in Brussel op 97-jarige leeftijd overleden. Zijn stichting maakte dit nieuws over de tekenaar, bekend van de Michel Vaillant-stripboeken, bekend. De carrière van de in Frankrijk geboren Graton begon al op jonge leeftijd met illustraties in de bladen Robbedoes en Kuifje. Ook tekende hij voor de krant Les Sports. Graton begon in 1957 met de stripboeken over de […]

Rouw Grootste begraafplaats ter wereld is 1.200 voetbalvelden groot

De grootste begraafplaats in Nederland is de militaire begraafplaats Ysselsteyn in Limburg, ongeveer 28 hectare groot. Hier liggen 31.714 mensen begraven. Je wordt er stil van als je over deze imposante begraafplaats loopt. Minstens zo indrukwekkend is Wadi-Us-Salaam. Deze begraafplaats in Irak is namelijk 600 hectare groot – oftewel 1.200 voetbalvelden.

Voorbereiden op later Je digitale nalatenschap – wat heb jij geregeld?

Wanneer een dierbare overlijdt, erven nabestaanden vaak de eigendommen van de overledene. De één erft een aantal CD’s, de ander een mooi schilderij en overige eigendommen gaan misschien wel naar de kringloopwinkel. Maar hoe gaat dat met ons digitale nalatenschap? Hoe laten we onze digitale eigendommen na? Wat gebeurt er met onze social media-accounts en waar zijn we eigenlijk eigenaar van?

Nieuws Oud-Roda-speler Hens Fischer (79) overleden

Voormalig Roda-speler Hens Fischer is op 79-jarige leeftijd overleden. De in Kerkrade geboren voetballer speelde in achttien seizoenen meer dan 500 wedstrijden voor Roda Sport en Roda JC.

Rouw Het leven kan zomaar anders gaan.

Pasen viel dat jaar begin april. Je voelde de kracht van de zon toenemen in de frisse lucht van de lente. Het gezin van vijf (vader, moeder en drie kinderen) had de feestdagen doorgebracht met de familie. Het was gezellig geweest.