Door: Team Mensenlinq in Achter de deuren van de dood

De grafverzorger

Er hangt een zweem van mysterie en onbekendheid rondom het werken in de uitvaartbranche. Alles rondom de dood is sowieso voor veel mensen een lastig onderwerp, laat staan als je er je beroep van hebt gemaakt. Wat beweegt iemand om het laatste afscheid van een persoon als werkterrein te hebben? Wat houdt het vak in? Is het een roeping, een bewuste keuze? Wat betekent het voor je persoonlijke leven als je in een branche werkt waar de dood een (prominente) rol speelt? In deze serie spreekt Cick Geers met mensen die hun werk uitvoeren rondom de dood.

‘Ik vind het gewoon belangrijk dat een graf er netjes bijstaan; het is toch een soort van respect naar de overledene. En als de familie dat niet kan of wil doen, dan bellen ze mij. Ik neem het graag van ze over en verzorg, tegen een kleine vergoeding, twee tot drie keer per jaar het graf’.

Albert Jager is gepensioneerd medewerker van de afdeling ‘openbare werken’ van een gemeente in het noorden van het land. In zijn werkzame leven was hij al veel op begraafplaatsen te vinden; grafdelven, het plaatsen van grafkelders; het hoorde er allemaal bij.

Na zijn pensionering is hij niet stil gaan zitten; integendeel: Albert besteedt menig vrij uurtje aan het schoonmaken en onderhouden van veelal oude (familie)graven. ‘Het is ooit begonnen met het onderhouden van de graven van mijn voorvaderen’, vertelt de vriendelijke Groninger. ‘Tegenwoordig wordende meeste  graven geruimd na een bepaalde periode, vroeger was een graf voor eeuwig. Boeren kregen bijvoorbeeld bij de aankoop van hun boerderij een eeuwigdurend graf naast de kerk. Die graven liggen er nog steeds. De grafsteen dus ook. Maar weer en wind laten hun sporen na. Vindt er geen onderhoud plaats, dan kun je je wel voorstellen hoe zo’n steen eruit komt te zien.. Mijn moeder verzorgde de graven van haar voorouders al; ik heb het van haar meegekregen en uiteindelijk ook van haar overgenomen. Ik verzorg inmiddels ook haar graf’.

Alberts inspanningen bleven niet onopgemerkt: al snel werd hij benaderd door een familie die zelf geen tijd had om een graf te onderhouden. ‘Via via kwamen ze bij mij terecht. En zo gaat het nu vaak: bel Albert maar, die doet dat wel. En zo ging ik dus van alleen graven van mijn eigen familie ook ‘vreemde’ graven verzorgen.  Inmiddels verzorg ik tien graven hier in de regio. Soms woont de betreffende familie te ver weg om het graf te verzorgen, in andere gevallen hebben ze er de tijd niet voor of willen ze er de tijd niet voor nemen. Iedereen is zo druk tegenwoordig. De reden maakt mij niet uit hoor, als ik gevraagd wordt doe ik het’. Albert legt vervolgens met uiterste precisie uit hoe de grafstenen gereinigd worden. Hij gebruikt hiervoor een afgepast mengsel van o.a. chloor en ammoniak. Afhankelijk van de ernst van de vervuiling door algen en mos brengt hij meer of minder middel aan en moet de behandeling al dan niet herhaald worden. ‘Maar schoon krijg ik ‘m altijd’. Vaak is het ook nodig om de belettering op te frissen. Ook daar draait Albert zijn hand niet voor om. Met behulp van een kurkje en speciale verf (‘vraag me niet wat het precies is, het is een bijzonder goedje dat goed dekt en lang houdt’) worden de vaak decennia oude letters weer in ere hersteld.

‘Het is voor mij een rustgevend werkje. Ik houd van de stilte van een begraafplaats’, gaat Albert verder. En hij voegt er lachend aan toe: ‘ik ben van nature een druk mens en ik praat graag. Op de begraafplaats kom ik tot rust; het enige gesprek dat ik dan voer is met mezelf’.

Op mijn vraag hoe lang Albert dit werk nog blijft doen antwoordt hij resoluut: ‘Zolang als mijn lichaam het toelaat blijf ik de graven verzorgen. Het is fijn om te horen dat de families waar ik het voor doe tevreden en soms zelfs positief verrast zijn over het resultaat. Sommige grafstenen of zerken zijn onherkenbaar.  Het is mooi werk; het geeft mij een goed gevoel, de familie is tevreden en ergens ben ik er wel van overtuigd dat ‘zij daarboven’ het ook wel weten te waarderen’.

Op verzoek van de betrokkene is de naam Albert Jager gefingeerd

Vond je dit een nuttig artikel? Deel het:



herinerhen
HerinnerHen Blijvend in herinnering

We willen hen die we moeten missen blijven herinneren. Met een HerinnerHen houdt u het verhaal van uw overleden dierbare levend. Mensenlinq plaatst hun verhaal en foto in een dag- of weekblad en ook op de site van Mensenlinq.

Uitvaart Cake of champagne na de uitvaart?

Cake of champagne na de uitvaart?
Wat zijn de alternatieven en trends.

Nieuws Oscar Benton (71) blijft voor altijd Mister Bensonhurst Blues

2021 had het jaar van zijn comeback moeten worden. Maar het heeft niet zo mogen zijn. Oscar Benton is overleden, hij werd bekend met zijn hit Bensonhurst Blues.

Nieuws Zakenman Tiede Herrema, in jaren 70 gegijzeld door de IRA, overleden

De Nederlandse zakenman Tiede Herrema is op 99-jarige leeftijd overleden. In 1975 was hij 36 dagen lang voorpaginanieuws doordat hij in Ierland gevangen werd gehouden door mensen uit kringen van de IRA.

Online onsterfelijkheid Zelfdoding

Een foto plaatsen op Instagram, even een snel bericht op Facebook of Twitter. Je kleding bestel je handig via je online account bij internetwinkels, contact met je jeugdvriendin hou je via de mail. Je hebt meer foto’s op je mobiel opgeslagen dan er ooit in een fotoalbum geplakt kunnen worden. Je filmpjes en documenten staan handig en overzichtelijk opgeslagen in ‘the cloud’. We staan er niet bij stil, maar veel van wat we in ons leven doen en meemaken gebeurt digitaal, online of staat in verbinding met het web. Allemaal prima zolang je er zelf nog bij kunt. Maar wat gebeurt er met jouw online leven als je er niet meer bent? In deze serie praat Cick Geers met digitaal specialist Sander van der Meer over de vele facetten van een erfenis die niet in waarde is uit te drukken: je digitale nalatenschap.

Nieuws Oud-minister Til Gardeniers (94) overleden

Oud-CDA-minister Til Gardeniers is overleden. Dat heeft haar partij laten weten. Ze werd 94 jaar. Gardeniers was eind jaren 70 en in de jaren 80 minister in de kabinetten van premier Dries van Agt.

Uitvaart Troostende luisterliedjes op uitvaart

,,Als iemand steun kan vinden in jouw muziek, wat is er dan mooier?” Dick Postma uit Franeker zou het niet weten. Onlangs vond deze voormalige marineman een nieuwe roeping: eigen liedjes spelen op uitvaarten. Met Muzikaal Vaarwel wil hij zijn bijdrage leveren aan een mooi en memorabel afscheid. Toen hij nog marinier was, voer hij […]

Voorbereiden op later Tips voor rouwverwerking bij een kind

Voor veel ouders is het een van de moeilijkste onderwerpen om met hun kinderen over te praten: de dood. Toch doe je er volgens orthopedagoog Mary Mijnlieff, gespecialiseerd in rouw- en verliesbegeleiding voor kinderen, goed aan om dat regelmatig te doen. ,,Erover spreken maakt de dood minder bedreigend.”

John Schiphouwer
In memoriam Journalist John Schiphouwer (60) uit Emmer-Compascuum was een duizendpoot

Journalist John Schiphouwer uit Emmer-Compascuum is vorige week dinsdag overleden. Hij werkte ruim tien jaar voor het weekblad Emmen.nu, een voorganger van de door NDC Mediagroep uitgegeven Emmer Courant. De in Klazienaveen geboren en getogen Schiphouwer zette eind jaren tachtig zijn eerste schreden op het journalistieke pad bij de pas gestarte lokale omroep Radio Emmen. […]

Nieuws Een bijzonder pad als landschapskunst is een landelijke primeur voor het nieuwe DELA-crematorium in Groningen.

Het nieuw te bouwen crematorium van DELA langs het Hoendiep in Groningen krijgt een landelijke crematoriumprimeur: geen tuin mét maar als kunst. Het is het afscheidscadeau van de Groningse uitvaartverzorger Algemeen Belang, dat in DELA is opgegaan. Het nieuwe crematorium, het derde in de stad, dankt dit geschenk aan Evert de Niet, voormalig directeur van […]