Door: Team Mensenlinq in In memoriam

Sipke Beetstra maakt eeuw vol op karakter

Vele verslaggevers hebben in de loop der tijd in zijn kamertje vol trofeeën gestaan, gewillig meeschrijvend met een sterk verhaal uit de lange levensgeschiedenis van Sipke Beetstra uit Joure. Tientallen vaantjes aan de muur, planken vol bekers en medailles. Hij won ze met schaatswedstrijden, het seinemeanen (Beetstra was meervoudig Fries kampioen)en met het fokken van konijnen.

Er lag veel eremetaal uit de oorlog en een Elfstedenbrevet – de grote beloning voor hen die de Elfstedentocht te voet, op de schaats én op de fiets volbrengen. Beetstra liep de Slachtemarathon meermaals. Dat alleen is al een prestatie, maar hij was ook iedere keer de oudste deelnemer. In 2012 volbracht hij als 92-jarige de 42 kilometer lange wandeltocht over de oude dijk.

De Tweede Wereldoorlog was een verhaal apart. In mei 1940 zat de jonge soldaat Beetstra in een schuttersputje in Coevorden om de Duitsers zo lang mogelijk tegen te houden. Vier geweren en een wrakke mitrailleur, daar moesten ze zich mee verdedigen, vertelde hij de krant.

Beetstra kreeg er een Bronzen Kruis voor, de koninklijke onderscheiding voor dapperheid tegen de vijand. In mei van dit jaar onthulde de veteraan een nieuw monument bij de brug in Coevorden. Hij was aangedaan.

Scherpe herinneringen

De boerenzoon van de Skûtmakkerspôle onder Terkaple, geboren in 1919, was in zijn werkzame leven rijkslandbouwvoorlichter.

Of het ging om de gebeurtenissen in de oorlog, over zijn drie Elfstedentochten (in 1942 werd hij vierde) of over de kwaliteit van het ijs in de tijd dat Friesland nog strenge winters kende: Beetstra deelde graag zijn scherpe herinneringen, kennis of diepere inzichten met ons, van het Friese journaille.

Zeker, hij was een smoute prater. Een verslaggever kwam altijd wel met een pakkend verhaal in het schrijfblok terug op de redactie van krant of omroep.

Wie zo oud wordt als Beetstra, moet een lange weg alleen afleggen. In 2011 overleed zijn lieve vrouw Swopkje, met wie hij twee kinderen kreeg. Het groepje krijgsmakkers dat op de herdenkingen in Coevorden bijeenkwam, dunde ieder jaar uit. Beetstra, in 2008: ,,Sa lang as ik sûn bin, gean ik dy kant op. Meastens belje we yn april mei elkoar om te sjen wa’t der noch binne en wa’t noch mei kin.’’

Gedrevenheid

Hij verkeerde graag in zijn eigen gezelschap. Zijn lange wandelingen – elke dag een uur, ook toen-ie tegen de honderd liep – maakte hij alleen, dat was juist het mooie aan de sport. Voor de Slachtemarathon in 2008: ,,Jo dogge de kunde ûnderweis op. Dan kuierje jo in skoftsje mei dy, dan wer mei in Jan. En wa is Jan dan wol?’’

Bij kuiertochten in de lente drongen de herinneringen aan mei 1940 zich vaak aan hem op.

Beetstra probeerde toen ook iets uit te leggen over zijn gedrevenheid. Over die wonderlijke drang om altijd een half wiel vóór een ander te willen fietsen, ook al is dat een teamgenoot. Met het wandelen net zo: het was altijd aanhaken en liever nog inhalen. ,,’Tink derom jonge, hâld dy yn’, sis ik wol tsjin mysels. Mar ik besykje toch altyd beet te hâlden. It is altyd derby lûke, no.’’

Met dezelfde vastberadenheid maakte hij zich op voor zijn honderdste verjaardag, op 1 oktober. Het hart verzwakte, maar hij moest en zou de eeuw volmaken. Hij verheugde zich op de aandacht, op het bezoek van burgemeester Fred Veenstra. Het was het laatste doel dat hij zichzelf stelde. Nog één prestatie te leveren. Dat slaagde. Op 29 november overleed Sipke Beetstra, honderd jaar oud.

Dit artikel is geplaatst in de Leeuwarder Courant van 6-12-2019.

Vond je dit een nuttig artikel? Deel het:



herinerhen
HerinnerHen Blijvend in herinnering

We willen hen die we moeten missen blijven herinneren. Met een HerinnerHen houdt u het verhaal van uw overleden dierbare levend. Mensenlinq plaatst hun verhaal en foto in een dag- of weekblad en ook op de site van Mensenlinq.

Uitvaart Cake of champagne na de uitvaart?

Cake of champagne na de uitvaart?
Wat zijn de alternatieven en trends.

Uitvaart Meer gemeentelijke uitvaarten in Nederland

‘Er was alleen een orchidee te vinden in het huis van de overledene’ Steeds vaker komt het in Nederland voor dat mensen overlijden die niet of onvoldoende zijn verzekerd. Als er verder niemand is die de uitvaart financieel kan dragen komt de gemeente in beeld, die in het kader op de Wet van de Lijkbezorging […]

Strand
Nieuws Iets hogere sterfte in warme week

Tijdens de hittegolf in week 33 (10 tot en met 16 augustus) overleden naar schatting 3 100 mensen. Dit waren ruim 400 meer dan in de weken daarvoor, toen de sterfte relatief laag was. De toename van de sterfte in week 33 hangt samen met de hoge temperatuur. De geregistreerde sterfte aan corona was laag. […]

Coaching Aan het werk na het overlijden van een dierbare

Het was stil in de familiekamer op de Intensive Care. Mijn gedachten vlogen alle kanten op. We waren nog maar even geleden met loeiende sirenes naar het ziekenhuis gereden. De situatie was ernstig, hoe zou het verder gaan?

Rouw Over (2): Waar ik was toen ik hoorde dat mijn moeder longkanker had

9/11. De moord op Pim Fortuyn. MH17. Dramatische gebeurtenissen waarvan veel mensen zich nog herinneren waar ze waren en hoe laat het was toen ze erover hoorden. Ze herinneren zich de beelden, en vaak ook wat ze toen voelden. Ik ook.

Nieuws Motorcoureur Edwin Straver overleden na crash in Dakar Rally

Motorcoureur Edwin Straver uit Rijswijk is vrijdag op 48-jarige leeftijd overleden. Straver kwam tijdens de voorlaatste etappe van de Dakar Rally in Saoedi-Arabië na een zware crash ongelukkig ten val en liep daarbij een zware hersenbeschadiging en een gebroken nekwervel op. Die verwondingen zijn de coureur fataal geworden.

Nieuws Aantal genodigden bij crematie of begrafenis opnieuw omlaag

Woensdag 20 januari 2021, 14.10 uur | Premier Rutte heeft zojuist tijdens een ingelaste live persconferentie aangekondigd, dat er nog maar 50 in plaats van 100 mensen aanwezig mogen zijn bij een begrafenis of crematie. De maatregel wordt getroffen om het aantal contactmomenten nog meer te beperken. De maatregel gaat gelden vanaf maandag 25 januari.

Rouw Wat doet een forensisch arts?

GGD-arts Paul Tan adviseert soms de recherche. Hij is forensisch arts. Maar wat is dat en wat doet een forensisch arts bij de GGD eigenlijk?

In memoriam Nel Wagenaar ging dansend het leven uit

Een statige, deftige dame, kranig en open-minded. Nel Wagenaar-Veenman, die op 2 april op 96-jarige leeftijd overleed, ging nooit de deur uit zonder hoge hakken, een nette blouse, lange rok, ketting om en altijd een hoed op. Ruim zestig jaar woonde ze in Balk, maar op haar 87ste verhuisde ze naar Amsterdam, waar ze een tweede ‘jeugd’ beleefde.