Door: Team Mensenlinq in Achter de deuren van de dood

De afscheidsfotografe

Er hangt een zweem van mysterie en onbekendheid rondom het werken in de uitvaartbranche. Alles rondom de dood is sowieso voor veel mensen een lastig onderwerp, laat staan als je er je beroep van hebt gemaakt. Wat beweegt iemand om het laatste afscheid van een persoon als werkterrein te hebben? Wat houdt het vak in? Is het een roeping, een bewuste keuze? Wat betekent het voor je persoonlijke leven als je in de uitvaartbranche werkt? In deze serie spreekt Cick Geers met mensen die hun werk uitvoeren rondom de dood. 

Karin Hulst heeft er al een prachtige carrière in de commercie op zitten wanneer ze van haar hobby haar beroep kan maken. In 2014 ontmoet Karin de bekende en prijswinnende afscheidsfotografe Boukje Canaan en besluit ze een opleiding bij Boukje te volgen.  Tot die tijd fotografeert Karin voornamelijk bruidsparen, maar diep in haar hart weet ze dat haar hart ligt bij het vastleggen van de andere kant van het leven: het afscheid.

Inmiddels is Karin een veelgevraagd afscheidsfotografe. Ik heb van anderen begrepen dat ze dat op een geheel eigen en unieke wijze doet. Karin glimlacht wanneer ze mij haar visitekaartje overhandigt. Een heel klein fotocameraatje bungelt als bedeltje aan het verder sobere kaartje. Ik snap het direct: haar eigenzinnigheid start al voordat er nog maar een foto is genomen.

Karin steekt van wal: ‘Het maken van foto’s tijdens een uitvaart of het maken van de laatste fotoreportage aan het einde van iemands bestaan, is een vak apart. Je dringt diep door in de meest kwetsbare momenten uit iemands leven; je komt echt heel erg dichtbij’. Karin maakt naast reportages van uitvaarten ook steeds vaker herinneringsportretten. Een laatste fotoreportage van iemand die weet dat hij of zij binnenkort gaat sterven. ‘Dat zijn bijzondere sessies. De wetenschap dat de mensen die je samen fotografeert elkaar binnenkort los moeten laten, gaat me niet in de koude kleren zitten. Maar het is mijn taak om er een mooi herinneringsmoment van te maken. Ik hou niet van de geëngageerde staatsieportretten; ik praat tijdens het schieten van de foto’s met de mensen voor mijn lens. Ik stel ze vragen. Wat vind je leuk aan elkaar, wat is het grappigste dat jullie samen meegemaakt hebben, waarom hou je van elkaar? Wanneer de mensen dan met elkaar in gesprek gaan, zie je de spanning wegvallen. Ogen beginnen te stralen en de onderlinge blikken spreken boekdelen. Dan kan ik de mooiste plaatjes schieten en dan zie je echte liefde op foto’s’.   ‘Weet je Cick’, Karin haalt even diep adem en gaat dan verder, ‘mijn foto’s zijn als het leven. Soms zacht en allesomvattend, dan weer rauw en gedetailleerd….’Dan lacht ze voluit en zegt: ‘Maar ze zijn natuurlijk altijd scherp!’

Voor iedere opdracht neem Karin ruim de tijd. ‘Ik maak altijd een album. Hierin verwerk ik niet alleen de foto’s van bijvoorbeeld de uitvaart, maar ik probeer er ook wat persoonlijks in op te nemen. Zo mocht ik de uitvaart van een sportfanaat fotograferen. Het album heb ik volledig afgestemd op de kleuren van zijn favoriete team. Ongebruikelijk, want je verwacht geen felle vrolijke kleurtjes en sportfoto’s in een dergelijke reportage.

Maar het maakt het herinneringsalbum wel heel persoonlijk en herkenbaar! Zijn echtgenote  was blij verrast. Zo bezoek ik ook vaak de omgeving van degene die ik fotografeer; ik probeer zoveel mogelijk het leven van de persoon mee te pakken in mijn werk. Ik breng het album vervolgens persoonlijk met een klein harmonicaboekje en een usb-stick bij mijn opdrachtgever. Daarmee is het voor mij dan ook afgesloten en kan ik het loslaten. Ik ben professioneel, maar ik zal niet ontkennen dat ik soms ook een traantje moet wegpinken. Dat hoort erbij en maakt dat ik mijn werk goed kan doen’. Wanneer ik Karin vraag of ze voorbeelden voor me heeft, krijg ik een bijzonder en oprecht antwoord. ‘Op mijn website staan voorbeelden, maar dat zijn allemaal in scene gezette situaties. Mijn fotoreportages zijn alleen voor mijn ogen en voor die van mijn opdrachtgever bestemd. Wat zij ermee doen, is aan hen. Ik vind dat het niet aan mij is om ze te delen; eenmaal op het internet is het niet meer te verwijderen’. Alsof ze weet wat mijn volgende vraag is, gaat Karin verder: ‘Toestemming vragen is voor mij geen optie; de mensen zitten in zo’n emotionele periode, ik wil hen niet belasten met het nemen van een beslissing die in de toekomst niet meer teruggedraaid kan worden’.

Vond je dit een nuttig artikel? Deel het:



herinerhen
HerinnerHen Blijvend in herinnering

We willen hen die we moeten missen blijven herinneren. Met een HerinnerHen houdt u het verhaal van uw overleden dierbare levend. Mensenlinq plaatst hun verhaal en foto in een dag- of weekblad en ook op de site van Mensenlinq.

Uitvaart Cake of champagne na de uitvaart?

Cake of champagne na de uitvaart?
Wat zijn de alternatieven en trends.

Nieuws Belgische regisseuse en actrice Marion Hänsel overleden

De Belgische regisseuse en actrice Marion Hänsel is op 71-jarige leeftijd overleden. Dat meldt de RTBF maandagavond. Met haar film Dust, een bewerking van In the heart of the country van Nobelprijswinnaar J.M. Coetzee, won ze op het Filmfestival van Venetië in 1985 de Zilveren Leeuw. Geen enkele Belgische regisseur heeft haar dat sindsdien nagedaan. […]

Nieuws Zweedse detectiveschrijfster Maj Sjöwall overleden

De Zweedse auteur Maj Sjöwall is woensdag op 84-jarige leeftijd overleden, zo maakte haar uitgever bekend. Ze werd vooral bekend door de detectivereeks over rechercheur Martin Beck, die ze samen met haar levenspartner Per Wahlöö schreef. Hij overleed al in 1975. De boeken van het duo zijn ook in het Nederlands vertaald.

Nieuws Motorcoureur Jan de Vries (77) overleden

PURMEREND – Voormalig motorcoureur Jan de Vries is op 77-jarige leeftijd overleden. De Vries was 14-voudig Grand Prix-winnaar. Hij werd twee keer wereldkampioen in de 50cc. De Vries is de succesvolste Nederlandse coureur ooit in een solo wegraceklasse. Hij veroverde de wereldtitel in de 50cc-klasse in 1971 en 1973 op een Van Veen Kreidler. Hij won […]

Nieuws Sumoworstelaar overlijdt na besmetting met coronavirus

Een 28-jarige sumoworstelaar, bekend onder de naam Shobushi, is in Japan overleden aan de gevolgen van een besmetting met het coronavirus. Dat heeft de overkoepelende organisatie van de sport, zeer populair in het Aziatische land, laten weten. Hij is het eerste dodelijke slachtoffer in de sumosport.

In memoriam Tjeerd Teijema’s aangekondigde dood

Een laatste groet van mij’, postte Tjeerd Teijema (66) op 12 augustus op Facebook. Met erbij een zwart-witfoto van hem in zijn jonge jaren, zwaaiend naar de fotograaf.

Coaching Zelfzorg, een eerste stap na het verlies van een dierbare

Eva is bij mij voor een eerste consult. Ze heeft kortgeleden haar vader verloren en het lukt haar niet de draad van het leven op te pakken. Haar vader is 85 geworden en ze krijgt vooral reacties als: mooie leeftijd, het zal wel goed zijn zo, hij heeft een mooi leven gehad… Zij ervaart het anders; het maakt haar boos. Ze is verdrietig en vooral bezig met de relatie die zij en haar vader hadden. De liefde en het begrip dat ze voor elkaar voelden, de rots in de branding die er altijd voor haar was. Die relatie kan ze nog niet missen.

Nieuws Oud-televisiepresentator Aad van den Heuvel overleden

De bekende tv-presentator, televisiemaker en journalist Aad van den Heuvel is afgelopen week op 84-jarige leeftijd overleden. Dat heeft zijn familie maandag bekendgemaakt.

In memoriam Bé Wierenga, koning van de Lauwers en ’t oostelijke wad

Tijd van Leven beschrijft het gepasseerde bestaan van mensen met een bijzonder verhaal. Vandaag Bé Wierenga, visser uit Usquert.

Het was een gewone dinsdag. En het was niet eens zulk slecht weer, alleen beetje deining uit het Noorden. De garnalenkotter ZK37 was via het Kaigat naar buiten gevaren om boven Schiermonnikoog te gaan vissen. De vangst was tot dan toe wat tegengevallen: schrale boxjes garnalen met zwemkrabbetjes en wijting. Verder naar het oosten zou het beter zijn.